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FPC供应商大肆扩充产能,研发趋向“刚柔相济”

所有的电子产品都必须用到PCB,因此PCB的市场走向几乎就是整个电子行业的风向标。最近,美国PCB专门制造商公布的收益数据揭示了一个需求不断增长的市场环境:过去的一年里,PCB的订单出货比稳大于一。具体看来,对PCB的需求增长显示出OEM制造商在不断地投资新技术和产品;不断增加的PCB层数则显示了PCB制造商在持续提高科技含量;而市场对于便携产品的需求上升,则正在推动PCB制造商扩大产能,并纷纷增加柔性电路板的供应量。

据市场资料显示,全球柔性电路市场在2002年约为55亿美元,2007年可能达到100亿美元。随着手机、笔记本电脑和PDA等高端、小型化电子产品对于FPC的需求越来越强劲,PCB厂商正加快马力开发厚度更薄、重量更轻和密度更高的FPC。此外,在欧、美、日OEM客户的推动下,“绿色”设计、“绿色”材料及无铅化制程将成为PCB行业的发展趋势,PCB厂商正在逐步提高无铅FPC的产量,以迎合市场需求。

日本厂商引领技术潮流

日本FPC的产值预计在2007年以前将达到22.3亿美元。据日本印刷电路板协会预测,由于移动设备的需求不断增长,今年FPC的产量将增加50%以上。这促使制造商不断推出新产品,以保持自己的竞争力。

Nippon Mektron的产品包括单面、双面和多层FPC。单面和双面产品适合光学拾取设备、数码相机、显示器、HDD和手机,其多层FPC有3~10层。其中4~6层的用于手机和数码相机,销路也最好。

该公司与Kuraray Co. Ltd和Nippon Steel合作,开发出了一种新型多层FPC,名为LMFC(基于LCP的多层柔性电路),采用了液晶聚合体薄膜工艺。Kuraray开发的LCD薄膜,具有较高的稳定性、低吸水性和绝缘耗散。Nippon Mektron借助于Nippon Steel的双层包铜碾压技术,开发了一种四层FPC,适用工作频率为10~20GHz,这种产品计划在今年推向市场。

Yamash_ita Materials Corp.把生产重点由刚性PCB转向了FPC,生产用于工业和医疗设备的高级FPC。该公司的销售经理Masaharu Okawa表示,单面和双面PCB要比多层PCB受欢迎。来自数码相机、手机、HDD和光学拾取设备的需求不断增长,供应紧张使日本市场的PCB价格短期内难以下降。

港、台厂商重视研发投入

数码相机、手机和笔记本电脑等便携产品的强劲市场需求,刺激香港的FPC产量不断增长。金达电路版有限公司的销售经理Alex Wong表示,去年市场对于FPC的需求增长迅速,“我们预期每年的增长率可能达到20%。”安柏电路板有限公司于2002年进入FPC市场。该公司执行董事Sammy So说:“令我们意外的是,市场对FPC的需求超过了我们原来的预期。”

香港的制造商专注于生产多层FPC。据金达电路版有限公司的Alex Wong称,该公司有能力生产四层FPC。为了采用环保的生产工艺,该公司将开发浸锡技术。Alex Wong介绍说,这种方法成本相对较低。另一种环保型电镀方法是浸银,但是,由于这种工艺性能上的缺陷,制造商一般不太愿意采用。

安柏电路板有限公司去年也开始生产四层FPC,但批量生产仍以双面FPC为主。采用无铅电镀工艺是其主要研发方向之一,这种工艺可以生产环保型PCB,满足欧洲市场在2005年以前实现无铅化的要求。

同泰电子科技公司每年将年收入的10%左右投入到研发工作。该公司的副总裁Steven Lee表示,公司的产品开发重点在于高密度柔性PCB。该公司柔性PCB的月产能为27,871平方米,产品适用于笔记本电脑、电脑外设、LCD模块、通讯产品、办公自动化设备、精密机械和电器。

全球性产能扩张应对需求缺口

安捷利(番禺)电子实业有限公司的FPC月产能为20,000平方米,该公司计划把产能提高到30,000平方米。EELY-ECW有限公司的月产量是15,000平方米,该公司计划在今年将月产量提高到20,000平方米。而常州罗易电子有限公司则计划把产能扩大20%。

日本Nippon Steel Chemical Co. Ltd计划进一步提高FPC年产能至700~800万平方米,产能扩张的具体目标将取决于市场形势的发展。该公司预期,由于平板显示器、数码相机、DVD设备和可拍照手机的需求上升,今年该公司的年产量将由300万平方米增加至550万平方米。此外,Nippon Mektron Ltd也在扩大双面和多层FPC的产量。

金达电路版有限公司计划今年把产能由5,000平方米提高至10,000平方米。同时,安柏电路板有限公司将在第四季度迁入一个新工厂,将月产能提高到9,300平方米。Sammy So表示:“这是我们新工厂开发的第一期,我们在第二期项目中保留更多的空间,以进一步满足将来市场对于FPC不断增长的需求。”

刚柔PCB是未来产品发展趋势

多数FPC厂商也在生产刚性PCB。由于FPC价格较高,而且电子产品趋于小型化,所以PCB供应商正在开发刚柔PCB,以向买家提供价格不太昂贵的产品。力群(MKS)电子股份有限公司的Susanna Hsiao表示:“我们把标准PCB与柔性电路板组合在一起,因为多层FPC的价格较高,通常是刚性PCB的六到八倍。因此,买家可以选择把标准PCB与FPC组合起来,以节省费用。”

许多香港FPC公司在生产刚柔PCB。安柏电路板有限公司计划今年进入这一市场。执行董事Sammy So表示:“我们拥有足够的技术。”日本Sony Chemical Corp.最近开发出了刚柔PCB产品,据称它是全球第一种环保型PCB。其中一款具有通孔多层结构,另一款具有内建的刚性电路板。

2018年EM Award创新奖

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